Betty Davis morta, addio alla regina del funk. Le sue canzoni ispirarono Prince e Madonna

Aveva 76 anni, l'artista era considerata la donna che inventò il genere musicale fusion. Fu la seconda moglie di Miles Davis. Ecco i suoi brani più famosi

Addio alla regina del funk e alla donna che inventò il genere musicale fusion. Betty Davis è morta all’età di 76 anni. La scomparsa della cantante statunitense, per cause naturali, è stata annunciata dall’amica Danielle Maggio alla rivista Rolling Stone e con un post su Instagram.

 

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Betty Davis, chi è e quali sono le sue canzoni più famose

Betty Davis viveva nella contea di Allegheny, in Pennsylvania. Era nata come Betty Mabry a Durham, nel North Carolina, il 26 luglio 1945. Amica fin da quando era ragazza di artisti del calibro di Andy Warhol, Sly Stone e Jimi Hendrix , la carriera musicale della Davis ebbe il suo apice tra il 1964 e il 1975. Modella di professione, la Davis iniziò a fare musica con il suo nome di nascita Betty Mabry, debuttando con il singolo del 1964 “Get Ready for Betty”.

Influente figura nella scena musicale newyorkese, alla fine degli anni Sessanta, Betty Davis scrisse la canzone dei Chambers Brothers “Uptown (to Harlem)” e nel 1968 divenne la seconda moglie di Miles Davis. L’anno successivo la regina del funk apparve sulla copertina di “Filles de Kilimanjaro” del grande jazzista. Anche se il matrimonio durò solo un anno, a Betty Davis viene attribuito il merito di aver introdotto Miles alla musica rock dell’epoca, inaugurando la fase jazz fusion del trombettista che iniziò con “In a Silent Way” del 1969 e “Bitches Brew” del 1970.

La copertina di “They Say I’m Different” di Betty Davis (1974)

Mentre le registrazioni che Betty Davis fece con la band di Miles durante il loro matrimonio rimasero accantonate, lei finalmente pubblicò il suo album di debutto nel 1973 per la Just Sunshine Records del promotore di Woodstock Michael Lang. Davis reclutò il produttore di Sly and The Family Stone Greg Errico e un gruppo di grandi artisti della West Coast come Larry Graham e Merl Saunders. Altri due album seguirono rapidamente: “They Say I’m Different” del 1974 e “Nasty Gal” dell’anno successivo.

I brani di Betty Davis, carichi di sessualità, ispirarono Prince e Madonna

Betty Davis guadagnò un seguito di culto per i suoi testi carichi di sessualità, evidenziati in canzoni come “Shut Off the Light” e “If I’m in Luck I Might Get Picked Up“. Ma per lo stesso motivo, molte delle sue canzoni vennero boicottate dalle stazioni radiofoniche dell’epoca a causa delle pressioni di diversi gruppi religiosi a lei ostili. Con il passare del tempo, tuttavia, le sue canzoni furono rivalutate ampiamente dagli amanti della musica soul e funk. E i suoi atteggiamenti schietti e liberatori aprirono la strada ad artisti come Prince e Madonna nel decennio successivo. Dopo il terzo album la Davis decise di terminare la sua carriera da musicista e si ritirò a vita privata in Pennsylvania.