Nel mondo una persona su sei muore a causa dell'inquinamento. L'allarme degli scienziati

di MARIANNA GRAZI -
20 maggio 2022
decessi inquinamento

decessi inquinamento

Secondo una ricerca l'inquinamento uccide 9 milioni di persone all'anno, diventando così responsabile di un decesso su sei. L'aria velenosa, l'acqua e il suolo contaminati "rappresentano una minaccia esistenziale per la salute umana e per la salute del pianeta e mettono a rischio la sostenibilità delle società moderne", si legge nel rapporto.

Più morti che per Hiv, incidenti e malattie

inquinamento atmosferico

Le morti a causa dell'inquinamento superano quelle per incidenti stradali, Hiv/Aids, malaria e tubercolosi messe insieme

Il numero di morti causate dall'inquinamento è superiore a quello dei decessi causati dal traffico stradale, dall'HIV/AIDS, dalla malaria e dalla tubercolosi messe insieme, ma anche a quelle provocate dall'abuso di droghe e alcol. La nuova revisione, pubblicata sulla rivista Lancet Planetary Health, ha analizzato i dati del progetto "Global Burden of Disease 2019", i più recenti disponibili. L'impatto complessivo dell'inquinamento non è migliorato dalla prima relazione globale del 2017, quando si era calcolato che 45 milioni di vite umane erano andate perdute a causa dell'inquinamento. Secondo i ricercatori, la prevenzione è stata ampiamente trascurata nell'agenda dello sviluppo internazionale e i finanziamenti sono aumentati solo in minima parte dal 2015. I decessi causati da sostanze chimiche e aria tossica sono aumentati del 7% rispetto alla precedente revisione e del 66% dal 2000, a causa della maggiore produzione di combustibili fossili, dell'aumento della popolazione e dell'urbanizzazione non pianificata. Questo aumento è stato compensato dai miglioramenti negli "antichi flagelli", ovvero l'acqua inquinata da agenti patogeni, le carenze igienico-sanitarie e il fumo degli ambienti interni prodotto dai fuochi di cucina.

"Stiamo tornando indietro"

Il 24 marzo ricorre la Giornata Mondiale della Tubercolosi (o anche giornata mondiale della lotta alla tubercolosi)

L'inquinamento è la principale minaccia esistenziale per la salute umana e terrestre

Secondo i ricercatori, l'inquinamento, la crisi climatica e la devastazione della natura "sono le principali questioni ambientali globali del nostro tempo". Questi problemi sono strettamente collegati e la soluzione di ciascuno di essi andrà a beneficio degli altri. "Non possiamo continuare a ignorare l'inquinamento. Stiamo tornando indietro", afferma il professor Philip Landrigan, del Boston College (Stati Uniti). Il principale autore dell'analisi ha poi dichiarato: "L'inquinamento è ancora la più grande minaccia esistenziale per la salute umana e terrestre. Prevenire l'inquinamento può anche rallentare il cambiamento climatico – ottenendo un doppio beneficio per la salvezza del pianeta – e con il nostro rapporto chiediamo una massiccia e rapida transizione da tutti i combustibili fossili all'energia pulita e rinnovabile". La consapevolezza del problema è fondamentale, ha spiegato Richard Fuller, della Global Alliance on Health and Pollution (GAHP) in Svizzera, un altro autore di riferimento. A oggi solo 11 governi nazionali hanno presentato piani d'azione: "I ministri sono semplicemente sbalorditi dal grande impatto che l'inquinamento sta avendo nel loro Paese". Quantificarne la presenza e rendere pubblico il dato spinge al cambiamento: "La gente vuole fare qualcosa, per questo si mette a manifestare e a gridare contro i politici. Tutto può nascere da questo".

L'inquinamento atmosferico

La giornata internazionale della terra, il World Earth Day che cade ogni anno il 22 aprile

L'inquinamento atmosferico causa il 75% dei decessi totali per questa causa. Con 1,8 milioni di morti supera quelle causate dall'HIV/AIDS

L'inquinamento atmosferico ha causato quasi il 75% dei 9 milioni di morti totali. Le sostanze chimiche tossiche, nello specifico, hanno causato 1,8 milioni di decessi, tra cui 900mila dovuti all'inquinamento da piombo, più di quelli causati dall'HIV/AIDS. Secondo gli scienziati, il numero di decessi dovuti ad agenti inquinanti è probabilmente sottostimato, poiché solo una piccola parte dei 350mila prodotti chimici sintetici in uso è stata adeguatamente testata per verificarne la sicurezza. E a gennaio i ricercatori avevano già lanciato l'allarme: il cocktail di inquinamento chimico che pervade il pianeta ha superato il limite di sicurezza per la stabilità degli ecosistemi globali da cui dipende l'umanità. L'acqua non sicura o contaminata causa invece 1,4 milioni di morti premature all'anno, ma questo dato è in calo grazie ai miglioramenti avvenuti nei servizi igienici e sanitari, soprattutto in Africa. Tuttavia, secondo le Nazioni Unite, oltre 2 miliardi di persone non hanno ancora accesso all'acqua potabile.

Aiutare i Paesi poveri per salvare l'umanità

inquinamento Paesi a basso reddito

L'inquinamento colpisce di più i Paesi a basso reddito, ma per salvare la specie umana tutti devono agire

Oltre il 90% dei decessi dovuti all'inquinamento avviene in Paesi a basso e medio reddito, come India e Nigeria, mentre i Paesi ad alto reddito, come gli Stati Uniti e i membri dell'Unione Europea sono riusciti finora a tenere sotto controllo le forme peggiori di questa piaga. Solo poche nazioni meno ricche sono invece state capaci di rendere la questione una priorità da affrontare a livello politico. Com'è ovvio, però, l'inquinamento attraversa i confini internazionali, trasportato dai venti o dalle esportazioni. "Se vogliamo mantenere tutti al sicuro, dobbiamo aiutare i Paesi che hanno questi problemi a fermare l'inquinamento alla fonte", sottolinea quindi Fuller. I ricercatori hanno chiesto ai governi e ai donatori privati di aumentare i finanziamenti per il controllo dell'inquinamento, di migliorare il monitoraggio e di istituire un nuovo organismo scientifico indipendente per valutare il problema, sul modello del Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico, i cui influenti rapporti sono approvati da tutti i governi. "L'inquinamento è sempre stato visto come una questione locale", ha dichiarato Rachael Kupka, anch'essa del GAHP, che comprende il Programma Ambiente delle Nazioni Unite e la Banca Mondiale. "Tuttavia, è chiaro che è una minaccia planetaria. È necessario un intervento globale".